Om SIGMA Historien bak

For SIGMA har det alltid vært et grunnprinsipp å utvikle vår egen kjerneteknologi.
Da vi bestemte oss for å utvide perspektivet utover objektivproduksjon og se på muligheten
for å produsere kameraer, var det derfor helt naturlig at vi ønsket å involvere oss i sensorteknologi.
Når SIGMA og Foveon nå forener krefter,
er det fordi vi vil skape produkter av fremragende kvalitet til en rimelig pris. Ved å slå sammen selskapene våre og forene idealer og bedriftsfilosofier,
formaliserer vi et samarbeid som allerede har hjulpet oss å løse mange utfordringer.

Foveon Inc. blir stiftet

Foveon X3®-bildebrikken ble utviklet av Foveon Inc. og er et resultat av professor Carver Meads forskning. Et av hans satsingsområder var å gjenskape menneskets evner ved hjelp av halvlederteknologi. Etter å ha samarbeidet med en forskningsgruppe om å utvikle nevrale nettverk som simulerer menneskelig tenkning, begynte Mead å forske på bildesensorteknologi. Forskningen munnet ut i et prosjekt som ble støttet med økonomiske og menneskelige ressurser fra flere av Silicon Valleys ledende teknologibedrifter. I august i 1997 stiftet Carver et selskap som fikk navnet Foveon, etter det anatomiske begrepet fovea centralis.

Maksimal følsomhet for lys og farger

Fovea centralis er den delen av netthinnen hvor synet er skarpest og fargeoppfattelsen best. Med navnet "Foveon" viste selskapet at det ønsket å utvikle de beste og mest avanserte bildebrikkene for det profesjonelle markedet. Helt fra den spede begynnelsen som oppstartsbedrift har Foveon hentet inn de største talentene innen bildeteknologi og drevet radikalt nyskapende forskning og utviklingsarbeid.
Foveons første produkt var ikke en bildebrikke, men et komplett digitalkamera. I den første utgaven benyttet de et prisme for å bryte lyset i primærfargene rød, grønn og blå. Disse tre lysstrålene ble så sendt gjennom separate fargefiltre til tre store bildebrikker, og ved å sette sammen informasjonen fra disse fikk man til slutt et ekstremt høyoppløst bilde.
Kameraet var både enestående og banebrytende, men det var dyrt å masseprodusere, og for kostbart for markedet. Da Foveon avsluttet produksjonen av prismebaserte digitalkameraer, hadde firmaet imidlertid patentert en teknologi som ville sikre det den ledende posisjonen innen forskning på bildebehandling som det har i dag.

En revolusjonerende teknologi blir til

Siden oppfant Dick Merrill, en av de fremste ekspertene på halvlederteknologi ved Foveon, et instrument som kunne registrere lysinformasjonen fra alle tre RGB-kanaler i hvert enkelt bildepunkt. Merrills hadde en unik innsikt og yrkesbakgrunn og var i besittelse av en kreativ evne til å omsette kunstneriske mål i avansert teknologi. Hans evner som fotograf bidro sterkt til selskapets teknologiske gjennombrudd, og hans kunstneriske lidenskap ble drivkraften for utviklingen av Foveons sensorteknologi.

Bildebehandlingen går inn i en ny tidsalder

Merrills nyvinning viste at det var mulig å registrere informasjon fra hele RGB-spekteret i hvert enkelt bildepunkt, men ennå var det ikke mulig å lage en bildebrikke basert på denne teknologien.
Selv om det var et velkjent faktum at silisium absorberer lys av kortere bølgelengder nær overflaten, mens lengre bølgelengder absorberes dypere, måtte det utvikles ny bildebehandlingsteknologi for å kunne omsette denne egenskapen i bilder av høy kvalitet.
Oppgaven med å utvikle denne teknologien fikk Foveons forskningsleder Dick Lyon, en ekspert innen bildebehandling som selv hadde en brennende interesse for fotografering.

Nye produkter med ekstrem bildekvalitet

Gjennom grundige eksperimenter og analyser foretok Lyon teoretiske studier av silisiumets lysabsorberende egenskaper og kom fram til et sett med spektrale følsomhetskurver for teoretiske fotodioder for rødt, grønt og blått ved ulike dybder. Resultatene overbeviste Lyon om at man med denne teknologien kunne skape fargebilder av en kvalitet som ville tilfredsstille selv de mest kresne profesjonelle fotografer.
Takket være innsatsen til Dick Merrill, Dick Lyon og mange andre ingeniører kunne Foveon i 2002 omsider lage prototypen til Foveon X3®-sensoren, som selskapet har fortsatt å videreutvikle siden. Etter lang tids prøving og feiling var de i 2002 klare med en bildebrikke for det kommersielle digitalkameramarkedet. I oktober samme år ble brikken brukt i det nylanserte SIGMA SD9. Med Foveon X3® hadde Foveon skapt verdens første bildebrikke hvor alle farger registreres i hvert enkelt bildepunkt.

En del av SIGMAs identitet

Som objektivprodusent har SIGMA alltid vært opptatt av å oppnå den optimale optiske kvalitet. Da vi begynte å vurdere å lage digitalkameraer, var det derfor utelukket å skulle følge i fotsporene til konvensjonelle kameraprodusenter og bruke et optisk lavpassfilter som kunne redusere bildekvaliteten.
Da SIGMAs grunnlegger Michihiro Yamaki møtte Foveons Carver Mead under Photokina 2000 i Tyskland, forsto han umiddelbart potensialet i Foveons banebrytende sensorteknologi. Mead tenker også tilbake med glede på dette møtet og husker godt hvor imponert han ble over Yamakis teknologiske forståelse og innsikt, hans ambisjoner for fotoindustrien og hans kompromissløse krav til bildekvalitet. Mead og Yamaki forsto raskt at de delte mange grunnleggende verdier, og ingen av dem hadde betenkninger med å la selskapene forene krefter.
Som objektivprodusent har SIGMA alltid hatt som filosofi å utnytte vår egen teknologiske ekspertise for å skape førsteklasses produkter. Da SIGMA lanserte SD9, var det ikke bare selskapets første første digitale speilreflekskamera; det var det første digitalkameraet i verden som tok i bruk den nye Foveon X3® Direct Image Sensor-bildebrikken. Med dette flaggskipet signaliserte SIGMA at de med Foveons nye teknologi ville skape kameraer som skulle revolusjonere fotoverdenen.

Purchase Foveon Inc.

SIGMA valgte Foveon X3®-sensoren for å kunne utnytte potensialet i objektivene sine. Dette gjorde på sin side nødvendig å nok en gang gå inn for å lage objektiver av ypperste kavalitet. Ikke bare skal objektivene gi gode MFT-verdier (modular transfer function), men gjennom en helhetlig tilnærming også gi gode bilder med fantastisk sluttresultat.
I november 2008 kjøpte SIGMA Foveon, selskapet som har utviklet Foveon X3®-sensoren. Med sammenfallende mål og filosofi utgjør de to selskapene en ideell kombinasjon. I tillegg har SIGMA alltid hatt fokus på å utvikle sin egen teknologi og også produsere alt selv. Alt fra de minste skruer til formene som støper objektivdeler lages på SIGMAs fabrikk i Japan. Gjennom sitt samarbeid har SIGMA og Foveon har fortsatt å levere produkter av den høyeste kvalitet til en fornuftig pris.
Enheten i idealer og filosofi hos de to selskapene, har gitt en sterk allianse som vellykket har tatt dem gjennom mange utfordringer.