SIGMA 소개 인사이드 스토리

SIGMA와 Foveon의 합작으로 새로운 최고 품질의 제품을 합리적인 가격에 제공할 수 있게 되었습니다.
두 회사의 이상과 철학을 공유함으로써,
많은 도전적 과제들을 성공적으로 이룩한 공식적인 연합이 탄생하였습니다.
SIGMA는 “핵심 기술은 우리 자신이 발전시켜야 한다”라는 기본 원칙을 바탕으로
보다 앞선 공장과 제품을 가진 회사로써
사진의 영혼을 불러오는 렌즈의 개발과 더불어 센서의 개발에도 관여해야 한다고 믿고 있습니다.

Foveon, Inc.의 설립

Foveon, Inc.에 의해 발명된 Foveon X3® 다이렉트 이미지 센서는 캘리포니아 공과 대학의 물리학자, 엔지니어, 그리고 카버 미드 (Carver Mead) 교수의 연구에 뿌리를 두고 있습니다. 미드 교수의 연구 중 중요한 점은 인간능력의 반도체 모델링이었습니다. 미드 교수는 뉴럴 네트워크 리서치 그룹과의 협업을 통해 그의 이미지 센서 연구에서 인간의 인지능력을 시뮬레이션 하였습니다. 미드 교수의 연구는 벤처 산업을 이끌었으며 실리콘밸리의 선두적 기업으로부터 지원을 받았습니다.
1997년 8월 Foveon이 설립되었으며 fovea centralis
이라는 해부학 용어로부터 이름을 따왔습니다.

빛 과 색에 대한 최고의 감도

fovea centralis은 인간의 망막의 중심을 차지하며 실제 시각과 색을 받아들이는 역할을 하는 부분입니다. “Foveon”이라는 이름은 전문성을 가진 시장에서 세계에서 가장 뛰어난 고성능의 센서를 개발하겠다는 이 회사의 약속의 증표 입니다. 영업을 개시한 첫 날부터 Foveon은 최고의 이미징 엔지니어링 기술을 모으기 시작했고 최첨단의 연구와 개발을 시작했습니다.
Foveon의 첫 번째 제품은 이미지 센서가 아닌 디지털 카메라였습니다. 이 시스템에서는 빔 스플리터 프리즘이 세 가지 색으로 갈라집니다. 레드, 그린, 블루의 빛은 각각의 필터로 지나가게 되며 세 개의 큰 이미지 센서에 전달 됩니다. 그리고 나면 엄청난 고화질의 이미지가 세 가지 색의 데이터로부터 표현됩니다. 이 놀라운 카메라는 하이 엔드 기술이 적용 되었으나 생산 가격이 매우 높았으며 이는 최종 고객에게도 비용적인 부담이 되었습니다. 이후 Foveon은 프리즘 디지털 카메라의 생산을 중단했지만 새로운 시대의 이미지 처리 연구에 도움을 줄 수 있는 기술 특허를 획득하였습니다.

혁신적인 장치의 개발

Foveon의 반도체 엔지니어인 딕 머릴(Dick Merrill)은 각 픽셀의 위치에서 모든 RGB의 빛을 캡쳐하는 장치를 개발했습니다. 이 특별하고 천재적인 커리어로 머릴(Merrill)은 발전된 기술을 통해 예술적인 목표의 실현을 이루어 냈습니다. 그의 포토그래퍼로서의 능력은 기술적 공헌에 중대한 영향을 미쳤으며 그의 예술적 표현에 대한 열정이 Foveon의 발전된 풀 컬러 이미지 센서의 개발과 발전에 원동력이 되었습니다.

이미지 프로세싱의 새로운 시대

Merrill의 장치는 각 필셀의 위치에서 RGB정보를 캡쳐가 실행 가능함이 증명되었습니다. 하지만 이 기술만으로 이미지 센서를 당장 만드는 것은 불가 했습니다. 비록 실리콘이 표면으로부터 가까울 때 더 짧은 파장의 빛을 흡수하고 멀어질 수록 긴 파장의 빛을 흡수한다는 것이 잘 알려져 있었지만 이러한 성질을 이용하여 고품질의 이미지를 만들 수 있는 프로세싱에는 추가적인 발전이 필요했습니다. 이 과제는 Foveon 최고 과학자이며 사진에 관심과 열정이 있는 이미지 프로세싱 전문가 딕 라이언(Dick Lyon)에게 맡겨졌습니다.

새로운 제품은 초 고화질의 이미지를 제공합니다

심도 있는 실험과 연구로 라이언은 실리콘이 빛을 흡수하는 연구의 이론을 정립하였습니다. 각각의 깊이에서 R, G, B의 포토 다이오드의 레드, 그린, 블루의 스펙트럼 민감도 곡선 을 알아낼 수 있습니다. 그의 연구에 따르면 라이언은 눈이 높은 전문가들을 만족시킬만한 고 품질의 이미지를 생산하는데 이 기술을 사용할 수 있다는 결론을 내렸습니다. 딕 머릴(Dick Merrill), 딕 라이언(Dick Lyon), 그리고 수많은 엔지니어들의 노력으로 Foveon은 Foveon X3® 다이렉트 이미지 센서의 프로토 타입을 생산 하였으며 계속해서 발전시키고 있습니다. 여러 번의 시행착오를 통해서 지난 2002년 독창적이며 강력한 해결책으로 Foveon은 상업적 디지털 카메라에 적합한 이미지 센서의 개발을 완성하였습니다. 2002년 10월 SIGMA의 SD9카메라가 소개 되었으며 Foveon X3®다이렉트 이미지 센서를 탑재 하였습니다.

SIGMA의 정체성

최고의 화질을 구현하는 렌즈에 초점을 맞추면서 SIGMA는 전통적인 SLR카메라에 사용되는 광학 로우 패스 필터가 화질을 떨어뜨린다는 사실을 알아냈으며 이것을 수용할 수 없었습니다.
SIGMA의 설립자인 미치히로 야마키(Michihiro Yamaki) 사장은 2000년 독일 포토키나에서 Foveon의 카버 미드 교수(Carver Mead)를 만났습니다.
야마키 사장은 Foveon에서 개발한 근본적으로 다른 센서기술의 가능성을 알아차리게 되었습니다. 미드 교수는 야마키 사장을 만난 것이 행운이었으며 기술에 대한 그의 깊은 이해와 사진산업에서의 높은 이미지 품질의 표준에 대한 통찰력을 기억한다고 하였습니다.
미드 교수와 야마키 사장은 힘을 합치는 것에 대해 주저함이 없었습니다. 자체 기술로 최고 수준의 제품품질을 이끌어 내려는 철학을 가진 렌즈 제조사로서 SIGMA는 첫 번째 카메라인 SIGMA SD9을 소개했으며 세계 최초로 Foveon X3® 다이렉트 이미지 센서를 탑재한 카메라였습니다. SIGMA는 신 기술의 적용에 대한 위험을 감수하면서 Foveon X3® 다이렉트 이미지 센서를 플래그 쉽 디지털 SLR 카메라에 적용하였습니다.

Foveon Inc. 인수

렌즈의 잠재력을 온전하게 끌어낼 수 있는 Foveon X3® 다이렉트 이미지 센서가 선택 되었으며 SIGMA는 다시 한번 SIGMA의 렌즈를 새로운 레벨로 끌어올리는 것에 전념하였습니다. 높은 MTF(modulation transfer function)값을 가지는 것에 만족하는 것이 아닌 전체적으로 발전된 렌즈로 최고의 최종 이미지를 만들어내는 렌즈 개발을 추구하였습니다. 2008년 11월, SIGMA는 Foveon X3® 다이렉트 이미지 센서의 개발 회사인 Foveon을 인수하였습니다. 목표와 철학에 대한 강한 시너지로 두 회사는 이상적인 조합을 보였으며 SIGMA는 항상 자체적인 기술 개발과 작은 나사와 같은 부품을 포함한 모든 생산 제품에 온 힘을 쏟아 왔습니다. 또한 SIGMA와 Foveon의 합작으로 새로운 최고 품질의 제품을 합리적인 가격에 제공할 수 있게 되었습니다.
두 회사의 이상과 철학을 공유한 공식적인 동맹으로 다양한 도전들을 성공적으로 이끌어왔습니다.